Travailler avec l'animal : soigneur animalier en zoo

Qui n'a jamais rêvé d'être au contact des animaux sauvages quotidiennement ? Pour la plupart d'entre nous, cela reste un rêve d'enfant. D'autres en ont fait leur vocation, voici leur présentation. 

Soigneur animalier fotoworx fotolia

Les rôles du soigneur animalier

Ils sont multiples ! Le soigneur animalier est en première ligne au contact des animaux de son secteur. C'est lui qui partage la vie de ces animaux, qui les connaît jusqu'au bout des doigts. Il connaît également leurs besoins nutritionnels, leurs périodes de reproduction, leurs comportements normaux et anormaux.... 

Le travail est physique car il passe par le nettoyage des cages, l'aménagement des enclos, la gestion des stocks, le déplacement des animaux... Il faut donc être capable de porter de lourdes charges. Le soigneur est directement en charge du quotidien pour ses protégés, et en particulier des repas à préparer et distribuer selon un planning précis. 

Il comprends également un temps d'observation et de suivi sanitaire, afin d'évaluer dans les grandes lignes l'état de santé des animaux dont le soigneur a la responsabilité : suivi de poids,coupe d'onglon, vaccination, détection des chaleurs.... 

Le contact direct avec les animaux se fait principalement pour des séances de training et des soins. Le training vise à apprendre des comportements à l'animal qui permettront de faciliter de futurs examens cliniques et soins. Il peut s'agir de faire lever la patte, de se coucher, d'ouvrir la gueule.... 

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Nourrissage d'un touraco vert

Un métier pour qui ?

J'ai une breaking news pour vous : pour devenir soigneur animalier, il vaut mieux aimer les animaux. Vous souriez ? Figurez vous que l'un de mes professeurs m'avait quand même dit "Est ce qu'il y a besoin d'aimer les animaux pour être vétérinaire ? Je vous répondrais : est ce qu'un plombier aime ses tuyaux ?". Pour ma part, je crois que pour être vétérinaire et pour être soigneur, il faut aimer les animaux. Cela paraît évident, mais en pratique vous serez amener à travailler certains jours fériés, des jours de repos lors de certaines périodes clés de la vie de vos pensionnaires (attente de mise-bas par exemple !), vous aurez une vie rythmée par celle du zoo. Avez vous déjà vu cette émission "Une saison au zoo" où certains soigneurs reviennent sur leurs jours de repos parce que l'un des animaux s'est échappé de son enclos ? Lorsque vous devenez soigneur dans un zoo, vous entrez dans une grande famille où certains petits "cousins" peuvent se révéler assez turbulents ! Le soigneur animalier en zoo est donc également une personne disponible, qui accepte de pratiquer un métier dont les horaires ne sont pas toujours fixes

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Le métier de soigneur réclame patience et bienveillance envers l'animal... Y compris lorsque celui-ci n'est pas du tout décidé à suivre ce que vous souhaitez qu'il fasse (comme changer d'enclos, entrer dans l'espace nuit, etc...) et qu'une tâche qui paraît aisée commence à durer sur plusieurs heures ! Une capacité d'observation est également utile pour repérer les animaux d'un enclos dans les branchages, une démarche ou attitude anormale à signaler au vétérinaire du zoo... La rigueur est une grande qualité pour un soigneur dans l'organisation de son planning de la journée, dans la préparation des repas, pour la mise en place et le respect des règles d'hygiène.

Une certaine endurance physique est également nécessaire car certaines tâches réclament de porter des charges assez lourdes, et parce que le travail est souvent extérieur y-compris en hiver. 

Quelle formation ?

Avant de vous engager dans une formation, sachez que le secteur des zoos embauche très peu, car peu de postes se libèrent d'une année sur l'autre. Il est vraiment recommandé d'avoir déjà effectué des stages au préalable pour optimiser ses chances. Cela vous permettra aussi de vous assurer que vous avez l'engagement nécessaire pour ce métier. Il existe 4 centres en France qui proposent une formation spécifique de soigneur animalier en zoo :

Le centre de formation de Gramat (Lot)

Le centre de formation de Vendôme (Loir et Cher)

Le centre de formation de Carquefou (Loire Atlantique)

Le lycée agricole privé agricole de Saint-André (Loire)

Certaines écoles d'Assistante Spécialisée Vétérinaire proposent également une option "faune sauvage". Les zoos publics recrutent sur concours, au niveau CAP mais il est préférable de réaliser l'une des formations spécialisées pour se donner les meilleures chances. 

 

Pour le loisir, certains zoos proposent des journées où vous rentrez dans la peau du soigneur animalier, comme le zoo de Mervent, celui de Beauval, La Flèche, Planète Sauvage, ...